Χαρακτηριστικά συμπεριφοράς εξωστρεφών εσωστρεφών

στις

Σε κάθε τρία άτομα, δύο είναι «μέσοι» κατά τη μέτρηση της εξωστρέφειας, γεγονός που τους αποκλείει από μελέτες που βασίζονται στην εξωστρέφεια και την εσωστρέφεια. Περίπου το 16% των ανθρώπων είναι εξωστρεφείς, ένα άλλο 16% είναι εσωστρεφείς και οι υπόλοιποι (68%) είναι αμφιστρεφείς.

Σύμφωνα με τον Eysenck, ένας τυπικός εξωστρεφής είναι κοινωνικός, παρορμητικός, αισιόδοξος, έχει μεγάλη ανάγκη για δραστηριότητα, χρειάζεται ένα ποικίλο, μεταβαλλόμενο περιβάλλον. Οι εξωστρεφείς τείνουν να χάνουν την ψυχραιμία τους γρήγορα, γίνονται εύκολα επιθετικοί και μπορεί να είναι αναξιόπιστοι. Τους αρέσει να περιτριγυρίζονται από κόσμο, να κάνουν πάρτι, συνήθως είναι πολύ ομιλητικοί.

Ένας τυπικός εσωστρεφής, αντίθετα, είναι κλειστός, σιωπηλός, επιφυλακτικός. Διατηρεί τα συναισθήματά του υπό έλεγχο και συνήθως προσπαθεί να αποφύγει τον ενθουσιασμό, την αλλαγή και κυρίως τις κοινωνικές δραστηριότητες. Οι εσωστρεφείς είναι αξιόπιστοι και μη επιθετικοί και η συμπεριφορά τους βοηθά στη διατήρηση υψηλών ηθικών προτύπων (Eysenck and Rachman, 1965).

Οι αμφιστρεφείς έχουν χαρακτηριστικά τόσο εξωστρεφών όσο και εσωστρεφών, αν και όχι στον ίδιο βαθμό με τους δικούς τους.

Σκεφτείτε την εξωστρέφεια ως ένα συνεχές που αντανακλά μια προοδευτική ανάγκη για διέγερση, η οποία μπορεί να συγκριθεί με το πώς τα ερεθίσματα επηρεάζουν μια περιοχή του εγκεφάλου. Η παρόρμηση είναι παρόμοια με τη γεύση του φαγητού. Μερικοί άνθρωποι τρώνε πικάντικα, ζεστά φαγητά σχεδόν όλη την ώρα (όπως το μεξικάνικο φαγητό), το οποίο έχει μεγαλύτερη επίδραση στα γευστικά κέντρα τους, ενώ άλλοι επιλέγουν πιο μαλακά φαγητά (όπως mac και τυρί) επειδή δεν τους αρέσει ο έντονος γευστικός ερεθισμός. Μερικοί άνθρωποι αναζητούν ενεργά διέγερση σε άλλους τομείς της ζωής: τους αρέσει η συναρπαστική μουσική, η συνεχής αναταραχή, τα ψυχοφάρμακα.

Ο Eysenck υποστήριξε ότι τα άτομα με υψηλό βαθμό εξωστρέφειας απαιτούν ισχυρή διέγερση από το περιβάλλον λόγω της βιολογικής δομής του σώματός τους. Αν εξετάσουμε την εκτίμηση της κατάστασής τους από αυτή την σκοπιά, μπορούμε να διαπιστώσουμε ότι ο γνωστός όρος «εξωστρεφής» (προσέξτε την ορθογραφία) αποκτά πρόσθετη σημασία. Οι εξωστρεφείς είναι κοινωνικά πλάσματα που απολαμβάνουν να βρίσκονται κοντά σε ανθρώπους και να συμμετέχουν σε δραστηριότητες, επειδή τους διεγείρει. Πρέπει να σημειωθεί ότι η γενικά αποδεκτή χρήση των λέξεων «εξωστρεφής» και «εσωστρεφής» δεν συμπίπτει με την πολική ταξινόμηση του Eysenck.

Δεδομένου ότι τα εξωστρεφή άτομα έχουν μεγαλύτερη ανάγκη για διέγερση και διέγερση προκειμένου να μετριάσουν την καθημερινή πλήξη, φαίνεται πιθανό ότι μπορεί να είναι πιο πιθανό να παραβιάσουν το νόμο. Είναι παρορμητικοί, αγαπούν τα αστεία, δραστήριοι άνθρωποι που είναι έτοιμοι να ρισκάρουν και να γυρίσουν το κεφάλι τους. Λατρεύουν τις παιχνιδιάρικες ατάκες και τις φάρσες και δεν χάνουν την ευκαιρία να επιδεικνύουν αντισυμβατική ή και αντικοινωνική συμπεριφορά. Σε μια ενδιαφέρουσα εργασία για τους βραζιλιάνους παραβάτες, ο Labato (2000) βρήκε ότι οι εξωστρεφείς χρησιμοποιούν εκφοβιστικά, ισχυρά πυροβόλα όπλα όταν διαπράττουν εγκλήματα, ενώ οι εσωστρεφείς προτιμούν να χρησιμοποιούν λιγότερο εντυπωσιακά όπλα, όπως μαχαίρια. Ορισμένα χαρακτηριστικά του νευρικού συστήματος των εξωστρεφών όχι μόνο τους αναγκάζουν να αναζητήσουν ερεθίσματα, αλλά και δυσκολεύουν την εκμάθηση κοινωνικών κανόνων και τον έλεγχο της συμπεριφοράς τους ανάλογα, όπως θα δούμε σύντομα.

Φυσιολογικές βάσεις εξωστρέφειας-εσωστρέφειας.

Ο Eysenck (1967) πρότεινε ότι οι άνθρωποι διαφέρουν κατά μήκος της γραμμής εξωστρέφειας-εσωστρέφειας λόγω της γενετικής διαφοράς σε ορισμένους μηχανισμούς στο νευρικό τους σύστημα, ειδικά σε ένα δίκτυο μικροσκοπικών αλλά πολύ περίπλοκων νευρώνων που βρίσκονται στο κεντρικό τμήμα του εγκεφαλικού στελέχους, το οποίο είναι που ονομάζεται σύστημα δικτυωτής ενεργοποίησης.  Το δικτυωτό σύστημα δρα ως φρουρός που διεγείρει και κρατά σε εγρήγορση εκείνο το τμήμα του εγκεφάλου που ονομάζεται εγκεφαλικός φλοιός. Όλες οι λειτουργίες ανώτερης τάξης – σκέψη, μνήμη, λήψη αποφάσεων – λαμβάνουν χώρα στον εγκεφαλικό φλοιό (French, 1957). Το δικτυωτό σύστημα διεγείρει τον εγκεφαλικό φλοιό και τον κρατά έτοιμο να δέχεται εισερχόμενες ώσεις. Οι νευρικές οδοί που μεταδίδουν πληροφορίες στον εγκεφαλικό φλοιό διακλαδίζονται σε πλάγιες οδούς που οδηγούν στο δικτυωτό σύστημα. Στην πραγματικότητα, αυτές οι πλευρικές οδοί «λένε στο δικτυωτό σύστημα ότι ο εγκέφαλος είναι έτοιμος να λάβει εισερχόμενες πληροφορίες.

Ο Eysenck πρότεινε την ιδέα ότι τόσο οι εξωστρεφείς όσο και οι εσωστρεφείς κληρονομούν ένα δικτυωτό σύστημα που ελέγχει τη διέγερση του εγκεφαλικού φλοιού με μοναδικό τρόπο, σε αντίθεση με τα δικτυωτά συστήματα άλλων ανθρώπων. Το δικτυωτό σύστημα ενός εξωστρεφούς δεν προκαλεί αντιδράσεις ή διεγέρσεις του εγκεφαλικού φλοιού. Μάλιστα, μειώνει την επίδραση της διέγερσης και τις διεγερτικές ιδιότητες των ερεθισμάτων πριν φτάσουν στον φλοιό. Ο εσωστρεφής, από την άλλη πλευρά, κληρονομεί ένα δικτυωτό σύστημα που ενισχύει την εισερχόμενη ώθηση του ερεθίσματος, διατηρώντας τη διέγερση του φλοιού σε σχετικά υψηλό επίπεδο. Έτσι, σε έναν εξωστρεφή, η διέγερση του φλοιού καταστέλλεται και «και αναζητά πρόσθετη διέγερση για να πετύχει τη βέλτιστη διέγερση του φλοιού, ενώ στον εσωστρεφή ο φλοιός είναι υπερδιέγερση και προσπαθεί να αποφύγει τη διέγερση. Ένα αμφίβερτο που επιτυγχάνει ένα μέσο επίπεδο διέγερσης είναι συνήθως ικανοποιημένο με μέτριες ποσότητες διέγερσης.